फाउंडर फ्राइडे: हीडी जेक के साथ एक पुरुष-प्रधान उद्योग में एक महिला सीईओ होने की वास्तविकताएं

#ByWomenForWomen कंपनी के रूप में, हम उन ब्रांडों को मनाना पसंद करते हैं, जिनका नेतृत्व साथी महिला संस्थापकों द्वारा किया जाता है। हमारी नई श्रृंखला, फाउंडर फ्राइडे, इन स्टैंडआउट महिलाओं में से कुछ को जानने का मौका है, जिसमें हमारी खुद की हीदी ज़क भी शामिल है!

महिला संस्थापक के रूप में पैसा जुटाना मुश्किल है। स्टार्टअप के लिए धन प्राप्त करना किसी के लिए भी चुनौतीपूर्ण है, लेकिन पुरुष-प्रधान अधोवस्त्र उद्योग में एक महिला के रूप में, कठिनाई की एक अतिरिक्त डिग्री है।

मैं अभी भी एक विशेष पिच को याद कर सकता हूं जबकि थर्डलॉव के लिए धन जुटाता हूं। मैं अपने पति डेव के साथ इस बैठक को दिखाता हूं, जो मेरे सह-संस्थापक भी होते हैं। हम अपनी पिच देते हैं और काफी आत्मविश्वास महसूस करते हैं। फिर, बैठक के अंत में, लड़का उठता है और कहता है:

'क्षमा करें, लेकिन हम केवल उन व्यवसायों में निवेश करते हैं जिन्हें हम समझते हैं।'

थर्डलोव ब्रा समीक्षा प्लस आकार

यह एक महिला की ब्रा और अंडरवियर स्टार्टअप के लिए अच्छा नहीं था।

मेरा मतलब है, क्या वह पागल नहीं है? उनकी कंपनी ब्लॉकचेन और डेटा एनालिटिक्स में निवेश करती है, लेकिन वह केवल उन चीजों में निवेश करती है जिन्हें वह समझता है? मुझे विश्वास है कि एक कठिन समय था।

दुर्भाग्य से, एक महिला संस्थापक के रूप में, मुझे अक्सर इस तरह के निवेशकों से प्रतिक्रियात्मक प्रतिक्रिया का सामना करना पड़ा। मैंने पाया कि चूंकि हमारे उत्पाद को महिलाओं पर लक्षित किया गया था, इसलिए शुरुआती दिनों में पैसा जुटाना काफी कठिन था। और बहुत सरलता से, क्योंकि हम लगभग पुरुष दर्शकों के लिए विशेष रूप से पिचिंग कर रहे थे जो बेहतर ब्रा की जरूरत नहीं समझते थे और बाजार में इसे खरीदने का एक बेहतर तरीका था।

अंडरवायर ब्रा बनाम नो अंडरवायर

हमारे मेट्रिक्स अपफ्रंट के बारे में मेरे पास एक पुरुष निवेशक था। लेकिन फिर उन्होंने हमें एक ईमेल भेजा, जिसमें कहा गया था कि वह पहले से ही एक महिला ई-कॉमर्स कंपनी में निवेश कर चुके हैं, और उन्हें दूसरे में निवेश करने का शौक नहीं है। भले ही हम उस ई-कॉमर्स कंपनी की तरह कुछ भी नहीं थे, हम एक और महिला ब्रांड थे। वह शामिल होने के लिए पर्याप्त उत्साहित नहीं था।

यह वह जगह है जहां मुझे एहसास हुआ कि एक पुरुष सह-संस्थापक का अर्थ है। हमारे लिए, यह उन निवेशकों के साथ जुड़ने का एक फायदा और एक तरीका था जो हमेशा हमारे उत्पाद या बाजार को नहीं समझते थे। यदि डेव ब्रा के बारे में पुरुषों के साथ जुड़ सकते हैं, तो हमारी कंपनी ने संभावित निवेशकों की व्यापक श्रेणी के लिए समझ बनाई।

हाल ही में, मैंने सुना है कि निवेशक सह-संस्थापक टीमों में अधिक रुचि रखते हैं, जिसमें एक ऑल-पुरुष टीम के बजाय कम से कम एक महिला शामिल है। यह छह साल पहले हमारे अनुभव को देखने के लिए पागल है और देखें कि महिलाओं के नेतृत्व वाली कंपनियों के साथ काम करने और समझने में समुदाय कितना आगे आ गया है।

यह मेरे लिए मेरे पति डेव के साथ काम करने के लिए समझ में आया, और न सिर्फ इसलिए कि पुरुष वीसी कमरे में किसी अन्य लड़के के साथ अधिक सहज महसूस करते थे। यह वास्तव में हमारे लिए एक साथ थर्ड लव को पिच करने के लिए एक अच्छा विचार है। जब मैंने पूरी पिच का नेतृत्व किया तो कुछ बैठकें हुईं क्योंकि मैं निवेशक के साथ बेहतर तरीके से जुड़ रहा था। फिर, ऐसे समय थे जब डेव ने नेतृत्व किया क्योंकि हमने देखा कि कनेक्शन कहां था। यह किसी भी तरह से बोर्ड पर एक पुरुष सह-संस्थापक होने की आवश्यकता नहीं थी, लेकिन इसने हमारे लिए काम किया क्योंकि हम पूरी प्रक्रिया में अपने मूल्यों पर खरे रहे।

तीसरी लव ब्रा कहाँ बनती है

थर्डलव लाखों महिलाओं को एक बेहतर फिटिंग ब्रा और इसे खरीदने का एक बेहतर तरीका प्रदान कर रहा था, और यही हम निवेशकों को उत्साहित कर सकते थे। हमने इस बात पर ध्यान केंद्रित करने में बहुत समय बिताया कि कैसे हम प्रौद्योगिकी का लाभ उठा रहे हैं, ऑनलाइन एक बेहतर फिटिंग अनुभव का निर्माण कर रहे हैं और हमारी आपूर्ति श्रृंखला में नयापन ला रहे हैं। यह चुनौतीपूर्ण था, लेकिन इसने काम किया।

छह साल बाद, हमारा संगठन एक बहुसंख्यक महिला कार्यकारी टीम द्वारा चलाया जाता है, हमारी टीम 80% से अधिक महिलाओं की है और 11 मिलियन से अधिक महिलाओं ने थर्डलव के साथ अपना सही फिट पाया है।

#BWWomenForWomen संगठन में निवेश करना एक बहुत अच्छा दांव था।